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1.2. 什么是 GNU/Linux?

Linux 是一种计算机操作系统: 一系列能让您与计算机进行交互操作并运行其它程序的程序。

操作系统由多种基础程序构成。它们使计算机可以与用户进行交流并接受指令, 读取数据或将其写入硬盘、磁带或打印机,控制内存的使用,以及运行其它软件。 操作系统最重要的组成部分是内核。在 GNU/Linux 系统中,Linux 就是内核组件。 而该系统的其余部分主要是由 GNU 工程编写和提供的程序组成。 因为单独的 Linux 内核并不能成为一个可以正常工作的操作系统, 所以我们更倾向使用 “GNU/Linux” 一词来表达人们通常所说的 “Linux”。

Linux 是以 Unix 操作系统为原型创造的。自从诞生之日起, 它就被设计成一种多任务、多用户的系统。这些特点使 Linux 完全不同于其它著名的操作系统。事实上,Linux 比您所能想象到更加特别。 与其它操作系统绝然相反的是,没人真正拥有 Linux, 其大部分开发工作都是由无偿的志愿者完成的。

后来演变为 GNU/Linux 系统的开发工作开始于 1984 年。当时, 自由软件基金会 开始研发被称为 GNU 的自由的类 Unix 操作系统。

GNU 工程开发了大量用于 Unix™ 的自由软件工具和类 Unix 操作系统, 例如 Linux。这些工具使用户能执行从日常俗事(例如在系统中复制和删除文件) 到神秘操作(例如书写和编译程序或对多种文档格式进行熟练的编辑工作) 的各种任务。

虽然有许多组织和个人都对 Linux 的发展作出了帮助, 但是自由软件基金会依然是最大的单个贡献者。他不仅仅创造了绝大部分在 Linux 中使用的工具,还为 Linux 的存在提供了理论和社会基础。

Linux 内核 的首次面世是在 1991 年。 当时,名为 Linus Torvalds 的芬兰计算机科学系学生在 Usenet 新闻组 comp.os.minix 上发布了一种 Minix 替代内核的早期版本。 请看 Linux International 的 Linux 历史

在几个可信赖代理人的帮助下,Linus Torvalds 一直协调着数百位开发人员的工作。 有关 linux-kernel 邮件列表上讨论内容的每周纪要在 Kernel Traffic上可以看到。更多有关 linux-kernel 邮件列表的信息请参考 linux-kernel 邮件列表问答

Linux 用户在挑选软件方面有着极大的自由。例如,Linux 用户可以选择几十种不同的命令行外壳和多种图形桌面。 这通常让其它操作系统的用户手足无措, 他们甚至从来没想过命令行和桌面其实是可以更换的。

Linux 很少会崩溃、适合在同一时间运行多个程序, 而且比大多数操作系统更为安全。有了这些优势,Linux 成为在服务器市场上增长最快的操作系统。近来, 它还开始在家庭和商业用户中变得越来越流行。